Cultura de los Mayas

Cultura Mayas

Cultura Mayas: Información, legado y todo lo que debes saber

El Imperio Maya existía en la Península de Yucatán (México) y partes de Guatemala y el norte de Belice desde el año 500 AC hasta 1200 DC.

La fundación para la civilización maya vino del Olmec – una civilización de los nativos americanos que vivieron a lo largo de la costa del golfo de México a partir de 1200 AC a 600 AC.

Los mayas son bien conocidos por su arquitectura, así como por sus logros científicos y matemáticos y su calendario muy preciso.

Los mayas eran granjeros expertos, alfareros, tejedores, y sabían cómo limpiar con eficacia las selvas para caminos y campos.

La edad de oro del imperio maya duró de aproximadamente 200 AD a 900 AD. Durante este tiempo, tenían un gobierno poderoso y comerciaban con pueblos lejanos.

Gran parte de la historia maya está marcada por el derribo y la reconstrucción de sus ciudades-estado a lo largo de los años.

En el año 1200 DC, la civilización maya se fusionó básicamente con el pueblo tolteca por razones que actualmente son desconocidas.

Hoy, muchos descendientes de los mayas todavía viven en México, Guatemala y Belice. Practican muchas de las mismas tradiciones de los mayas, combinadas con las que trajeron los españoles después de que Cortés llegó a México en el siglo XVI.

CIUDADES y EDIFICIOS

Las ciudades mayas no eran comunidades planificadas como las de la antigua Roma u otras civilizaciones del Viejo Mundo. Fueron construidos al azar según las instrucciones de los sacerdotes mayas.

Una de las ciudades más grandes era Tikal. Tikal era el hogar de más de 60.000 personas y, en su apogeo, tenía más de 10.000 edificios. Algunos de los edificios de Tikal todavía están parados hoy.

Algunas ciudades mayas se construyeron lejos de fuentes de agua dulce, por lo que se construyeron embalses subterráneos para abastecer de agua dulce durante la estación seca.

Muchos de los edificios que permanecen hoy en día son templos. Estas estructuras en forma de pirámide fueron construidas como las primeras pirámides de Egipto. Como Egipto, muchas de estas pirámides fueron usadas como tumbas para los sumos sacerdotes. Los sacerdotes fueron enterrados con ofrendas de tesoros (estatuas, jade, etc …)

La mayoría de estos templos estaban alineados de modo que en los equinoccios (primeros días de primavera y otoño), una cierta área o habitación del templo se llenara de luz. El templo de la ciudad de Chicén Itzá, en México, fue construido para que en los equinoccios se creara una ilusión óptica que hiciera aparecer como si Quetzalcoatl (el dios de la serpiente emplumada) descendiera por los escalones de la pirámide a la Tierra.

EXPLOTACIONES AGROPECUARIAS

Los mayas eran agricultores expertos. Ellos despejaron la selva y los bosques por la roza y la quema (cortar los árboles y luego ponerlos en el fuego.)

Los mayas vivían principalmente de maíz, pero también sembraban calabaza, frijoles y tabaco. Después de usar un campo durante dos años, los mayas lo dejaron en barbecho (sin plantar) durante diez años. Esto permite que los nutrientes en el suelo regresen para que los cultivos crezcan bien en él.

Los campesinos habitaban habitualmente en una aldea fuera de una ciudad más grande. El pueblo tenía chozas de techo de paja hechas de barro. Los hombres cuidaban los campos y construían cabañas. Las mujeres cocinaban, hacían ropa y criaban a la familia. Después de la cosecha, muchos agricultores fueron a la ciudad para ayudar a construir templos y otros edificios.

CLASES SOCIALES

En la parte superior de la sociedad maya estaban el rey, sus jefes, sacerdotes y otros nobles.

El segundo nivel de la sociedad consistía en maestros, escribas, guerreros, arquitectos, funcionarios gubernamentales de menor rango, comerciantes y artesanos.

En la parte inferior de la escalera social maya estaban los campesinos y esclavos.

RELIGIÓN

Los mayas adoraban a más de 166 dioses y diosas. La mayoría de ellos estaban conectados con la naturaleza y la astronomía.

Los sacerdotes eran muy importantes para la sociedad maya. Decidieron cuándo se plantaron los cultivos y cuándo y dónde deberían construirse las ciudades.

Los mayas ofrecían sacrificios humanos y animales a los dioses con la esperanza de que se les diera poder a cambio.

Los reyes y sus esposas ofrecieron su propia sangre a los dioses. Se cortarían y empaparían su sangre en papel. Luego se quemó el papel. Se creía que el humo iba al cielo, y los mayas creían que los dioses devolverían el poder a los reyes.

La gente ordinaria fue enterrada generalmente debajo de sus casas con la comida en sus bocas. Enterrados con ellos estaban objetos religiosos y herramientas cotidianas.

Sacerdotes y reyes fueron enterrados con tesoros y libros. A veces los nobles eran cremados.

ESCRITURA

Los mayas usaban jeroglíficos (imágenes que representaban palabras o sílabas).

Generalmente, las únicas personas en la sociedad maya que sabían leer y escribir eran sacerdotes y escribas. Los sacerdotes creían que parte de su poder provenía de su capacidad de comunicarse con los dioses por escrito.

Los sacerdotes y astrónomos guardaban un códice (libro). Los códices estaban hechos de piel de ciervo o papel y estaban cubiertos en el exterior por yeso. Sólo unos pocos códices han sido encontrados porque en los años 1500-1600, los españoles los quemaron con la creencia de que eran obra del diablo. Afortunadamente, algunos diccionarios mayas han sido encontrados. Estos ayudan a los historiadores a traducir los códices y la escritura maya que se encuentran en los templos.

MATEMÁTICAS

Utilizamos un base-10 como nuestro sistema numérico. La matemática maya era un sistema basado en 20. Muchos mayas podían trabajar problemas matemáticos. Aprendieron matemáticas porque a menudo era necesario hacer su trabajo.

EL CALENDARIO MAYA

El calendario maya era extremadamente complejo. Utilizaron meses con 20 días, y tuvieron dos años calendario separados, un 260-day-year para los propósitos religiosos y un 365-day-year para la agricultura.

TEORÍAS SOBRE LA DECLINACIÓN DEL MAYA

Alrededor del 900 dC, la civilización maya comenzó a encogerse lentamente. Aquí están algunas teorías para el declive de la civilización maya.

Las ciudades se volvieron tan grandes que agotaron todas las buenas tierras de cultivo. Esto causó inanición y enfermedad.

Guerras con otras tribus

La civilización no podía soportar los costosos templos y tumbas de los nobles y sacerdotes. Los templos se hicieron más grandes y más grandes porque los nobles trataron de hacer el uno al otro, al igual que los faraones de Egipto hizo con las pirámides.

Los agricultores y los esclavos escaparon y se trasladaron a las colinas para alejarse de ser utilizados para el sacrificio humano a los dioses.

Cualquiera que fuera el caso, hacia el año 1200 DC, el Imperio Maya se había ido.

DESCENDIENTES DEL MAYA

Hoy en día hay cerca de 6 millones de descendientes de los mayas que viven en 31 grupos diferentes en México, Guatemala y Belice. Cada grupo habla un idioma diferente, pero todos sus idiomas están relacionados con la lengua maya antigua.

Los mayas modernos siguen siendo excelentes agricultores, tejedores y artesanos. La mayoría de ellos practican una religión que tiene elementos de la antigua religión maya combinada con el catolicismo romano.